Are you going to change the game?

ZukunftsinstitutA couple of weeks ago my attention was caught on an article by the Zukunftsinstitut (shout to out to our friends of the Venturis Consulting Group for sharing initially). This article is interesting because of the use of the so called ‘lazy eight’. It is the name of an adaptive cycle that will help us to outline the possible paths that companies will take the coming months. Now that we have absorbed the first Covid-shockwaves, it is time to respond.

So, if you consider yourself a business leader in the legal profession: take a look at it and ask yourself: ‘What will the benefits of this crisis be, reasoned back 3 years from now. Just allow yourself to step into the future and look back at today. Are you going to be able to navigate your company into a new(er) game (i.e. are you taking advantage of Covid), or will you keep things as they were? Remember Einstein – if you do what you always did, you will always get what you always got.

 Full article here… 

Covid-19 induced HR developments in int. law firms in the Netherlands

The COVID-19 pandemic is bringing about changes in many organizations. We noticed the HR directors at the firms we work with, are facing similar challenges. And although their firms might be competitors at times, as HR professionals they are not, they are colleagues.

That is why we decided to virtually bring them together in several round table sessions. To meet, connect and discuss their personal professional challenges with likeminded professionals.  These sessions were moderated by well known Senior HR Consultant and former HR director of Clifford Chance Amsterdam: Erik Hornman.

Of course all sessions have been of a confidential nature, but we have the opportunity to share with you some general learnings and outcomes that might help your law firm HR department. So if you would like to learn more, or participate in future sessions, please feel free to contact us.

We are always happy to share our in dept knowledge of developments in the Dutch Legal Market.

Faster and smarter?!

Are you looking for a faster and smarter way to connect with the best interim lawyers in the Netherlands?

LawyerlinQ is a legal tech start-up that supports professional parties to engage interim lawyers in a faster and smarter way.

We are a niche player for the top of the legal market. Until recently we only provided our services based om exclusive contracts. However, as of NOW we are offering our platform technology also to professional parties which are in need of an ad-hoc interim lawyer.

Why? We have developed a new platform that is even more efficient than we thought. Also important, it’s a waste to not offer our platform to other companies in these interesting times.

So… would you like to take the shortest route to the best interim lawyers in the Netherlands? Try us!

LawyerlinQ is opening doors!

Ga je altijd naar je vaste juridisch adviseur, OF ben je in staat om in een oogwenk voor elke vraag precies DIE specialist te mobiliseren die exact je vraag kan beantwoorden tegen de laagste kosten?

LawyerlinQ is een legal tech start-up die grote partijen helpt om sneller, slimmer en dus goedkoper, de juiste jurist of advocaat in te schakelen. We zijn een nichespeler voor de top van de markt en werkten tot voor kort altijd alleen op basis van exclusieve contracten.

Vanaf NU gaan we een bredere groep bedrijven helpen om hun juridische vraagstukken slimmer op te lossen.

Waarom? We hebben een nieuw platform ontwikkeld en dat is nog efficiënter dan we al dachten. Ook belangrijk: zonde om in deze tijden de mogelijkheden van ons platform niet breder beschikbaar te maken.

Dus … ga je volgende keer weer je vaste juridische adviseur bellen, of ga je zorgen dat je juridische vraag opgelost wordt tegen de allergunstigste prijs-kwaliteitverhouding die je in de Nederlandse markt kunt krijgen?

Try us!

Op secret.lawyerlinq.com vind je meer informatie.

What our clients say about us

More news to come…

For the past 5 years we have been accommodating collaborations between our clients and their legal suppliers on our platform. These collaborations primarily involved remote working. As a result, LawyerlinQ has not been harmed (yet) by the turbulent times we’re in.

We find ourselves lucky that most of our clients have grown accustomed to working with legal professionals that they have not met in person. Moreover, we feel that we need to do something extra to foster the position of other businesses that are in need of legal advice. Therefore, we will reveal an addition to our product offering shortly. Stay tuned!

Kennismaking met WarChild Legal (in Dutch)

Maak kennis met War Child Legal 

Door Laurens Trietsch: client succes manager LawyerlinQ

Mijn rol vanuit LawyerlinQ is om de organisaties waarmee we samenwerken, te helpen om hun juridische werk slimmer en efficiënter te organiseren met behulp van onze platformtechnologie. De sleutel tot success is bij elke klant net een beetje anders en dat maakt mijn werk zo fascinerend. In deze interviewreeks laat ik je kennismaken met die organisaties.

War Child neemt bij ons een bijzondere positie in. Het is niet alleen klant van het eerste uur, het is ook een organisatie die heel goed gebruik maakt van de mogelijkheden die deze tijd biedt. Dat maakt War Child ook tot een van de meest vooruitstrevende organisaties van Nederland als het gaat om het organiseren van juridisch werk.

Hoe zit dat precies? Reden genoeg om hun manier van werken, en de rol die LawyerlinQ daarin speelt, nader te bespreken. Dit doen we met Jana van der Pennen en Sakina Taafraouti, degenen die binnen de War Child organisatie het aanspreekpunt zijn voor alle juridische zaken. 

Hoe zou jij de missie van War Child omschrijven?

Jana: de oorlog uit een kind halen. Op dit moment groeien 142 miljoen kinderen op in conflictgebieden en die hebben dringend hulp nodig.

Sakina vult aan: waarbij we vooral focussen op psychosociale hulp, onderwijs en bescherming van kinderen.

Wat deed je voor je bij War Child ging werken en hoe kom je hier zo terecht?

Jana: ik heb o.a. als M&A advocaat gewerkt bij Stibbe. Hierna ben ik aan de slag gegaan als freelancer op het gebied van coaching/trainingen. Uiteindelijk ben ik 2,5 jaar geleden bij War Child terecht gekomen als legal advisor en vervolgens de overstap gemaakt naar Manager Governance & Organisational Development.

Sakina: ik werkte bij Bol.com maar wilde de stap maken naar een NGO. Bij WC was een vacature als corporate officer travel en zo ben ik bij WC terechtgekomen. Ik ben pas later legal werkzaamheden erbij gaan doen.

Jullie zijn het aanspreekpunt binnen War Child voor juridische kwesties. Wat zijn voor jullie de grootste uitdagingen op dit gebied?

Sakina: ik ben o.a. verantwoordelijk voor de contracten binnen WC. Ik heb geen legal achtergrond en soms is het best lastig om structuur te houden vanwege alle verschillende contracten en deadlines die daar bij horen.

Jana: ik denk vooral collega’s te laten inzien dat ze veel zaken zelf kunnen oplossen. Collega’s sturen contracten rechtstreeks door met het idee: “dit is juridisch dus moet het naar legal” en soms vergeten ze daarbij dat ze met common sense vaak een heel eind komen.

Sakina: dat is voor mij heel herkenbaar (haha) omdat er een bepaalde verantwoordelijkheid bij komt kijken. Je wordt verantwoordelijk voor het contract dat je tekent met alle mogelijke gevolgen van dien.

War Child werkt al een tijd met LawyerlinQ, maar we zien dat jullie sinds het nieuwe platform meer vragen uitzetten. Heb je een idee hoe dat komt?

Sakina: dat werd in eerste instantie getriggerd doordat Jana op vakantie was en ik er alleen voor stond! In de overdracht had Jana mij verteld dat ik het LawyerlinQ platform kon gebruiken voor juridische vragen en ik heb er ook meteen dankbaar gebruik van gemaakt.

Jana: als aanvulling daarop is het goed om te vermelden dat we al langer op zoek waren naar een systeem wat ons kon helpen om de day-to-day contracten reviews uit te besteden om het proces te versnellen. Sinds het ontstaan van de legal functie binnen WC is het aantal vragen geëxplodeerd en al deze vragen kwamen bij mij terecht. De interne stakeholders bij dergelijke contracten willen in de regel ook snel antwoord. Het platform helpt ons om snel te kunnen schakelen.

Het platform heeft in die zin een ontlastende werking?

Jana: Ja extreem! Onze zoektocht naar een structurele oplossing viel samen met de lancering van het LawyerlinQ platform. Dus dat kwam toen mooi samen.

Sakina: tijdens de vakantie van Jana kon ik vragen, die normaal bij haar terecht zouden komen, zelf uitzetten op het platform. In eerste instantie heb ik met LawyerlinQ overlegd omdat ik nog geen login had en nog niet zo goed begreep hoe het werkte. Vrij snel daarna ben ik zelf online gegaan, dat ging eigenlijk heel makkelijk.

Jana: het werkt voor ons heel fijn dat er 1 centraal kanaal is. We hebben binnen WC nu 1 emailadres waar alle vragen op binnenkomen, voorheen kwam alles bij mij terecht. Vanuit het centrale emailadres kunnen we vervolgens bepalen welke vragen we op het platform uitzetten.

 Sakina: het voelt echt alsof we er 27 collega’s bij hebben!

Ook merken we dat War Child het platform op een andere manier gebruikt dan andere organisaties. We zien dat traditionele legal managers heel selectief zijn aan wie ze vragen uitzetten. Jullie doet dat vaak anders. Jullie benaderen de hele groep en selecteren n.a.v. de reacties. Waarom is dat?

Jana: Voor mij heeft dit te maken met vertrouwen. Ik vertrouw er op dat de mensen die onderdeel uitmaken van de pool mensen zijn aan wie we dingen kunnen uitbesteden. Het zijn allemaal mensen met jaren ervaring in de advocatuur en/of bedrijfsleven als jurist. Ik ervaar dat er vanuit LawyerlinQ een verantwoordelijkheid uitgaat m.b.t. de kwaliteit van de profielen binnen de community. Dit vind ik een geruststellende gedachte.

Op basis waarvan kiezen jullie daarna welke jurist de vraag het beste kan beantwoorden op het moment dat er meerdere reacties zijn?

 Sakina: wie ik kies heeft meestal een praktische reden. Soms reageert iemand heel snel of kan iemand dezelfde dag nog leveren, dan ligt de keuze voor mij voor de hand. 

 Jana: we gaan in ieder geval niet iedereen die reageert doorlichten. Ik ga ervan uit dat de persoon die reageert voldoende kennis in huis heeft om ons te adviseren. We hebben nog niet meegemaakt dat een jurist adviseert over een onderwerp waar hij/zij geen verstand van heeft.

 Tot slot is het zo dat WC ervoor kiest om geen extreem gevoelige of potentieel high impact zaken online uit te zetten. Ik pas altijd een bepaalde risico assessment toe. Zo ontstaat er een vanzelf een categorie vragen waarvoor het platform heel geschikt is.

Hoe beoordelen jullie de inhoudelijke kwaliteit van de juristen in jullie community?

Sakina: meestal stuur ik de input vanuit het platform door aan de business. Tot nu toe is het nog niet voorgekomen dat ik terug moest naar de jurist die het advies gaf omdat het niet duidelijk was.

Welke alternatieven manieren gebruik je om in juridische ondersteuning te voorzien?

Jana: we hebben een aantal (middel)grote advocatenkantoren waarmee we een partnership hebben. Verder gebruiken we soms Pro Bono Connect. Welke manier gebruikt wordt, hangt af van het type vraag.

Wat maakt voor jou werken met LawyerlinQ prettig?

Jana: op het platform sta je in direct contact met de jurist die jou gaat helpen, dit voelt informeel, makkelijk en laagdrempelig. Verder vinden wij het fijn dat jullie altijd meekijken op het platform en waar nodig helpen om de juiste respons op onze vraag te krijgen. Het voelt daardoor echt als een partnership.

Sakina: ik vind het verder fijn dat er nieuwe functionaliteiten worden toegevoegd die het werken via het platform makkelijker maken. Je merkt dat jullie blijven ontwikkelen.

 

Ben jij een ervaren advocaat of legal counsel en wil je ook je kennis en kunde doneren ten behoeve van War Child? Contact Mirte Janssens.

LawyerlinQ = for Lawyers

Lawyerlinq for lawyers

The LawyerlinQ platform helps clients source their legal work in a smarter more efficient way. To attain that goal, strong collaboration with the lawyers on the platform is key. As the saying goes: It takes two to tango. That means we put in a lot of effort to make life easier for lawyers as well. 

These are the top 5 lawyer comments/challenges.

1. ‘I don’t understand how the platform brings me new business’.

Once you have set up your profile and agreed to the LawyerlinQ playbook, your profile will be activated. New assignments from clients are shared online within their closed communities. If you are a member you will automatically receive an email notification. You won’t be able to see posts from clients in communities you are not a member of. 

For more information on how to respond to assignments and useful tips check out the online tutorials here. Experiencing difficulties or do you have questions? Feel free to reach out to Laurens or Mirte.

2.‘I don’t like being part of a “beauty contest” with other lawyers’.

Don’t be naive,  competition is simply part of today’s legal market. It’s less confronting if you are invited to hand in a fee quote for an assignment offline, but all professional clients make sure they have more than one lawyer to choose from. LawyerlinQ makes the process more transparent and we level the playing field. We strongly believe you will benefit from it. Besides, we make it very easy to efficiently compete for the business of big clients.

3. ‘I have my own network of renowned clients. Why would I need a profile on LawyerlinQ?

Having a solid client base is great, and of course, you don’t need a profile if you don’t want to work for the organizations that use the LawyerlinQ platform. But if you do, having a profile is essential. Most clients use their LawyerlinQ communities as a centralized hub for legal sourcing, and we don’t want you to be overlooked. Besides, having a profile is easy and cheap so make sure you don’t miss out on new opportunities from clients that you don’t have a strong relationship with yet. 

4. ‘I already have good contacts within this company, why should I join their LawyerlinQ community?’

The main reason for joining the community of a client you already know is the fact that you are helping them if you do. Like we said before; most clients use their LawyerlinQ communities as a centralized hub for legal sourcing and to manage their legal suppliers. You will be easily overlooked if your profile is not there when clients are looking for support. Besides, if you are an alumnus or current supplier of that client, special terms will apply. We want you to benefit! 

5. ‘I prefer to approach clients by email or phone. Why should I go online?’

We are not saying you can’t call or email clients. We simply add an extra communications channel. It helps clients to manage their network of lawyers and to optimize their legal sourcing. The way companies retain external- or interim legal counsel is shifting. Clients face a ‘more for less challenge’ and they need to be in control. Your current contact might personally also still prefer the traditional approach, but you can take the lead. Together we can make sure clients engage you for your core competencies.

Contact Laurens Trietsch.

Top 5 Client Feedback

top 5 client feedback

Last year we launched our completely new custom build platform, a big leap in connecting clients and lawyers faster and easier. The implementation of new technology is a gradual process. Going live in June last year marks the first step. Since then on we collected as much client feedback as possible. We use this data to learn and, to continuously improve, the platform.

Feedback Top 5 / requests for improvements:

  1. I need to keep a grip on the number of responses to my support requests. 

    Some clients choose to send their support requests to only a few lawyers in their community. Why? Most clients answer: “I want to keep a grip on the responses on the platform”.But what does “keep a grip” actually mean? We asked our clients and found out that they send their requests to fewer lawyers in order to contain the number of responses. For most clients this generally speaking means: fewer responses of lawyers means fewer responses required from their end.

    This line of reasoning seems logical and is consistent with the way legal sourcing was carried out in the ‘pre-platform’ age. You can call or e-mail only so many lawyers. Right? But containing the number of lawyers who receive your request you, by definition, contain the level of competition. Not only in price, but also in quality, or the range of creative solutions offered.

    The platform enables you to use a different approach: Send your support request -with just a mouse click- to as many lawyers as you like!

    – Focus on relevant responses and leave others aside. This might seem blunt but keep in mind: the platform is designed to serve you. LawyerlinQ moderators can contact candidates with less useful profiles so you can focus on getting the job done.

    – You received one or more useful responses for your support request within minutes? Use the new feature “Close for new replies”. You can continue your chat conversations with existing respondents but close the assignment for new responses. This way you prevent responses keep flooding in.

  2. Can I share documents with lawyers on the platform? 

    Yes, you can. The chat function in the platform includes a feature to share a document in a conversation. We work hard to extend this feature which allows you to upload multiple documents. We expect this feature to be ready in Q1 2020. Do you need to share more than 10 documents or you are looking for a way for online collaboration? Please get in touch with Laurens (+31 6 48 11 40 49) to explore the possibilities we offer for secure online collaboration.

  3. I need a specialist! Profiles in my community seem to be generalists? 

    In the platform, we use profiles rather than CV’s. It enables you to get a quick impression of a lawyer’s background. Much quicker than sorting resumes. However, keep in mind that the information in lawyer profiles will always give only a general impression. Not all skills and specialist knowledge end up being part of a profile. 

    How can I make sure I always pick the best lawyer for the job? 

    – Always start with a broad selection of lawyers when posting your support request. Invite ALL lawyers in your community to respond and ask them to include a short description of their specific skill set with regard to the matter at hand.  Pick your specialist based on the real-time insight in their expertise they give you through their response to your request. Need help? No problem: contact Mirte.- Describe the matter and the support you need in detail. You can ask them to supply you with detailed descriptions of recent work, and references of clients.

  4. From my perspective, the perfect candidate hasn’t presented himself in my community yet. Now what? 

    Let us know! We will help you find and choose the right talent from within your lawyer community. And, if needed, we will also bring you all necessary other suppliers from the market.

  5. Who decides which lawyers can join our community?
    The short answer: you decide. It’s your community so it should contain lawyers you choose. In our experience, communities should be quite extensive, again to get the best expertise and best solutions at the best rates. That is why we are always on the lookout to expand your community, filling it with as many useful lawyer profiles as possible. In order to do so we need to learn exactly what kind of expertise your company or firm might need and what specific requirements lawyers should meet in order to be eligible to join. To help you tell us we created a simple tool. Ask Laurens for more information.

 

More feedback, or questions? 
Contact Laurens Trietsch.

The legal market: changes are afoot!

In the recent 2020 Report on the State of the Legal Market, The Center on Ethics and the Legal Profession at the Georgetown University Law Center and Thomson Reuters Legal Executive Institute show us a legal sector that is about to change.

The report holds a lot of interesting financial data about the legal sector, mostly focussing on the US and UK markets. But it also contains research pertaining to the development of the operating model of law firms in the near future. In this LawyerlinQ blog post, we’ll take you through some of its findings.

Revolutionary Changes are afoot
Since as long as most of us can remember, the legal industry has operated on a model that has the law firm at the center. There have been changes, but no fundamental shifts. The research in this report shows that revolutionary changes are afoot. These will drive down future performance if firms fail to take account of a new model for law firm services that is emerging. Clients, non-law firm competitors, and even many law firms are now operating from a different view on the role law firm services should play in the legal ecosystem and how such services should be delivered.

Dramatic Change in the Role of Clients
In recent years, clients have found they have the power to push efficiency and cost-effectiveness in the delivery of legal services. That is changing the way they work with law firms.

From the LawyerlinQ point of view, a very interesting development is the disaggregation of services. Research shows that clients increasingly choose to create “virtual teams” of lawyers to handle particular projects. With lawyers from one or more outside law firms working with designated in-house lawyers and with other non-law firm service providers.

Other examples of the changing role of clients are:

  • introduction of competitive procurement processes, in collaboration with corporate procurement departments;
  • strict budgeting and billing processes, which require law firms to operate in more transparent and cost-effective ways;
  • rise of legal operations professionals to manage external counsel;
  • the shifting of work, previously done by outside law firms, to in-house legal teams.

Growth in Non-Law Firm Competitors
The number of non-law firm competitors in the legal market is rapidly growing. The legal arms of the big 4 accountancy firms are expanding in almost all sectors of the legal market.

An interesting development also is the increasing use of ALSPs (Alternative Legal Service Providers) among law firms themselves. Successful law firms choose to partner with ALSPs for cost, efficiency, and quality reasons. They do so because sometimes, it is to the firms and the clients’ advantage to outsource pieces of work rather than to provide the services on its own. This has resulted in the strategy of some firms to create so-called Captive Subsidiaries, that provide a variety of law firm related services.

Evidence of an Emerging New Model in the Legal Market
According to the authors, these and other developments described in the report, are evidence of a new emerging model for legal services. It not being “alternative” ways of delivering legal services, but replacing the prior ways. In other words; this new model is becoming the ‘norm’ and it moves away from the traditional law firm centric model. Legal expertise will no longer be the primary service clients procure on an hourly rate basis. Clients expect their law firms to be more collaborative (also with other service providers) and more open to developing multidisciplinary approaches.

Read about these and other interesting findings and benchmark numbers in the full report on the Thomson Reuters website.